HOME
PDF

----

Mercurius
Alkemi
----



Alkemin är en underskattad företeelse i den västerländska kulturen. Den har beskrivits som stollars försök att skapa guld. Men för den sofistikerade alkemin var detta ej målet. Alkemisternas devis var “Vårt guld är ej det vanliga guldet” (Aurum nostrum es non vulgi). I likhet med många österländska skolor försökte alkemisterna att uppnå en transformation av den mänskliga själen, men i den västerländska alkemin förkastas inte det kroppsliga. Det asketiska idealet skulle inte överdrivas. Målet var att både själ och kropp tillsammans skulle uppnå ett förfinat och odödligt tillstånd. Den medeltida alkemisten Dorneus sade: “Transformera eder till levande Filosofiska Stenar”.

Alkemin var ingen utpräglat kättersk rörelse. Alkemisterna var i regel djupt religiösa. Även om alkemin har “panteistiska” drag så förnekade inte alkemisterna en övervärldslig gud. Men dom lade mycket större vikt än vanliga kristna vid den gudomliga gnistan, lumen naturae, som blev kvarlämnad i världen vid världens skapelse. Det finns en gammal föreställning om att världen fortfarande bär på något av Skaparens egen gudomlighet eftersom det är hans egen skapelse. Men världen är inte alltigenom ond som i många gnostiska föreställningar. Alkemin anslöt sig alltså till det kristna synsättet men drog så att säga ut konsekvenserna av det. Därmed rörde sig alkemisterna farligt nära den kätterska avgrunden så dom var bara tacksamma att de kunde gömma sig bakom beteckningen guldmakare.

Alkemin lade också grunden till den moderna kemiska vetenskapen. Alkemisterna upptäckte många ämnen och kemiska föreningar. Dom uppfann och konstruerade metoder och utrustning som används än idag. Man brukar säga att den kemiska sidan av alkemin var den exoteriska; den som var öppen utåt. Många alkemister försökte verkligen tillverka guld av kvicksilver. Först i våra dagar har ju vetenskapen lyckats med detta genom att beskjuta kvicksilver med energirika neutroner. Naturligtvis lönar det sig inte ekonomiskt, men det bevisar att även den praktiska alkemin hade rätt — det går att transformera kvicksilver till guld. Enda problemet är att det kräver tillgång till en neutronkanon.

Den s.k. esoteriska sidan av alkemin; den symboliska och filosofiska, har av psykologen och religionshistorikern C.G. Jung betecknats som en förelöpare till den analytiska psykologin. De medeltida alkemiska verken beskriver många av de fenomen som psykologin känner idag. Men Jung påpekade att alkemisterna inte upplevde någon motsättning mellan yttre och inre; kemiskt och psykiskt. Psykiska förlopp var projicerade på kemiska processer och dessa två upplevdes som en och densamma. Därför är naturligtvis denna tolkning som exoteriskt och esoteriskt en efterhandskonstruktion.

Flera av historiens största personligheter var alkemister. Den arabiska kulturkretsen producerade sådana giganter som Geber eller Jabir (700-tal), Razi (825-925) samt Avicenna (980-1037). De kända alkemiska verken Tabula Smaragdina och Turba Philosophorum är av arabiskt ursprung. Vetandets utveckling i arabvärlden spred sig så småningom till väst. Där utvecklades den alkemiska traditionen bl.a. av Albertus Magnus och Paracelsus. Men få känner till att Isaac Newton var alkemist. För honom var alkemin betydligt viktigare än fysiken och matematiken. Merparten av hans skrivna verk är faktiskt av alkemisk art. Den mest kände svenske alkemisten är drottning Kristina som från 1650 och framåt ägnade stor uppmärksamhet åt alkemin. Hon fortsatte med sin alkemiska forskning efter flytten till Rom. Där byggde hon ett laboratorium och samarbetade med italienska alkemister. Hennes alkemiska skrifter finns bevarade bl.a. i Riksarkivet.

Alkemins mål

Den alkemiska traditionen löper som en röd tråd genom hela historien. Den finns i österlandets, arabvärldens och i västerlandets historia. Idén att det materiella och andliga egentligen hör samman tycks härröra från den tid då världen fortfarande var ett; då alla objekt var besjälade. I religionshistorien kallas denna epok animismens tid. Den finns ihågkommen som “Paradiset” i våra myter.

Alkemins mål är att ta oss åter till det ursprungliga helhetstillståndet. Därmed är alkemin en ovanlig företeelse eftersom den inkluderar både det kroppsliga och det själsliga. I motsats till detta menar “dualistiska” skolor att andligt och världsligt är splittrat i två mer eller mindre oberoende världar. Enligt vissa inriktningar inom gnosticismen, t.ex. ska själen befrias från kroppen för att uppnå ett högre eteriskt tillstånd. Men detta sorts tänkande är inte framträdande inom alkemin. Ej heller är alkemin någon teknik för att endast rena kroppen. I dess bestridande av dualismen skiljer sig alkemin från många av de så kallade “New Age”-fenomenen i vår tid.

Den här läran som bevisligen har uråldriga traditioner undviker att fastna i motsatsspelet andligt-materiellt genom att beskriva den kroppsliga och själsliga transformationen som en cirkulär rörelse. Detta är den “cirkulära destillationen”. Ande och materia (eller själ och kropp) separeras först (Solutio) och förenas sedan igen (Coagulatio). Det kan vara nödvändigt att upprepa den här processen många gånger. Alkemisterna använde sig alltså av ett kemiskt språk för att beskriva själsliga fenomen eller andliga transformationer. Därför hade alkemisterna också laboratorier där dom kunde utföra just dom kemiska experiment som motsvarade det själsliga tillstånd dom befann sig i. På så sätt kanske man “förklarade” för de djupare skikten av psyket vad som pågick. Tack vare den metoden påverkades den kroppsliga och själsliga helheten och det förklarar möjligen varför alkemisterna hävdade att deras arbete ledde till fysisk hälsa och långt liv.

I alkemin förenas de motsatser som finns representerade i religiöst och filosofiskt tänkande. Alkemin överensstämmer med många andliga riktningar på så sätt att anden måste befrias från dess fångenskap i materien. Det liknar tanken att själen längtar efter att befrias från sitt kroppsliga fängelse. Men i alkemin är den här separationen endast temporär. Det väsentliga i den alkemiska processen är återföreningen av materia och ande. Det är ju produkten av denna återförening som är Filosofernas Sten — en konjunktion av ande och natur.

Det var tydligen inte tillräckligt att uppnå visdom och djup esoterisk kunskap. Alkemisten måste förverkligas som kroppslig varelse också. När ande och materia blir återförenade har dom i den cirkulära destillationen genomgått en mognandeprocess. De har förfinats och renats. Vad som skapas vid föreningen är ett “guld” som är oändligt mycket mer ädelt än det vanliga guldet.

Den alkemiska processen

Den cirkulära destillationen är en av de centrala symbolerna i den kemiska symboliken som används inom alkemin. Därför är också pelikanen en viktig symbol. Det är ett glaskärl som ser ut som en pelikan som biter sig själv i bröstet. Enligt folktron gör pelikaner så för att mata sina ungar med sitt eget blod.


“Pelikan”, ett glaskärl för
 cirkulär destillation
Pelikan

När detta kärl värms så avger materian på botten ånga som stiger uppåt. Ångan kondenseras i pelikanens hals och vätskan droppar tillbaks till sitt ursprung. På motsvarande sätt föreställde man sig att beståndsdelarna materia och ande separerades. Anden befriades från dess bundenhet i materien. Den blev därmed ren och förfinad. Men förloppet fullbordades genom andens återvändande till materien, symboliserad av den kondenserade vätskans återvändande till materien på kärlets botten.


Mater Alchemia
Mater Alchemia

Om man vill tolka förloppet psykologiskt så kan den förstås som adeptens frigörande från ett infantilt modersberoende för att uppnå ett oberoende av det omedvetna. Materien på kärlets botten kallas för Prima Materia. Det är en primitiv materia. Det representerar den ursprungliga, odifferentierade psykiska helheten, såsom den förekommer hos barn och naturfolk. Prima Materia är som en modersgudinna som adepten måste lösgöra sig ifrån. Det liknar processen när barnet frigör sig från sina föräldrar. Orden moder och materia har faktiskt samma rot.



Uroboros.
Uroboros

Denna primitiva helhet kan också symboliseras av Uroboros, en orm som biter sig själv i svansen. Alkemistens uppgift är att bryta upp denna orm och sträcka ut den. Han förstör därmed cirkelns helhet. Han naglar sedan fast ormen så att den inte kommer undan. Ibland är ormen avbildad utsträckt och fastspikad på ett kors — en allusion till korsfästelsen. Ormen kallas för Serpens Mercurialis - den merkuriska ormen. Den är alfa och omega; den visar på att den alkemiska processen är cirkulär. Opus börjar i en helhet och går via splittring åter till en helhet. Uroboros fungerar som symbol för Opus — den alkemiska processen.



Serpens Mercurialis, korsfäst.
Serpens Mercurialis

Genomborrandet av ormen motsvarar förmodligen det inom mytologin så vanliga temat att döda draken. Denna bragd utförs typiskt av en naiv hjälte som ofta har levt isolerad i skogen, fjärran från omvärlden. Han har levt länge med Urmodern men frigör sig nu från detta band.

Att hålla Serpens Mercurialis fången i glaskärlet (Vas Hermeticum) och tillsätta värme kan ha samma symbolvärde som utsträckandet och fastnaglandet av ormen. På grund av eldens kraft separeras ju de flyktiga gaserna från den orena materien. Helheten bryts upp. Nu gäller det att hålla denne frigjorde Spiritus Mercurius fången i kärlet. Det är ett ständigt återkommande problem för alkemisterna. Denne orolige ande envisas med att fly.



Salamandern (Serpens Mercurialis) i kärlets eld.
Salamandern

Ur psykologisk synvinkel symboliserar möjligen detta den tid då medvetandet stärks. Adepten utvecklar sin förståelse samt kraften och styrkan hos sitt ego. Han lär sig att inte låta sig luras av projektioner. Den farliga frestaren, Serpens Mercurialis, hålls fången i kärlet så att han inte kan skapa bedrägliga villor för medvetandet.

Alkemisten frigör sig från det omedvetna, den urgamla modersgudinnan. Hans ande utvecklas och blir till en fågel som flyger högt ovanför världen. Denna fas bygger på de traditionella kristna idealen. Alkemistens ande frigör sig från Prima Materia genom att han ägnar tid och intresse åt det som inte är materiellt, dvs intellektuell förståelse av de alkemiska teknikerna och faserna; hårt arbete; de kristna moraliska dygderna. Det sistnämnda hade en dignitet som den moderna människan inte kan förstå.

Men en tid kommer då kraften som utvanns ur Prima Materia sinar. Drömmarna börjar försvinna och allting blir grått och förlorar sin mening. Allt som finns kvar är det starka medvetandets jämnmod. Det är nu som anden stiger ned för att återförenas med sitt ursprung. Helheten måste återskapas i en ny skepnad.



Det gröna lejonet
Det gröna lejonet

Denna återförening kallas ibland den lilla konjunktionen. Vad som nu inträffar är en psykologisk död som kallas nigredo. Allting i livet har ju förlorat sin mening och den stolta örnen som svävade ovan molnen har nu dödats av korpen (Corax) — en vanlig symbol för nigredo.

Medvetandets sol slocknar — solen slukas av det gröna lejonet. Det gröna lejonet är den vinglösa draken. Det är materien på kärlets botten som har antagit en grön färg. Den ursprungliga draken har utvecklat sin styrka, precis som den medvetna anden, till att bli ett lejon kapabelt att sluka den medvetna anden. Medvetandets lejon, å sin sida, är utrustad med vingar, precis som den välkända svenska symbolen gripen.

Medvetandets sol(?) slukas av den vinglösa draken. Möjligen betyder detta att alkemistens själ måste göra samma resa som anden gjorde tidigare. Själen lämnar kroppen som Spiritus Mercurius lämnade Prima Materia under den cirkulära destillationen. Såsom Serpens Mercurialis blev korsfäst, så blir nu själva logosprincipen (kungen) nu korsfäst. Symbolen för den stelnade logosprincipen, nämligen kungen, ligger nu själv i kärlet; han genomgår nu själv samma transformation som Serpens Mercurialis. Hans själ frigör sig från kroppen. Det sägs att i detta tillstånd har många alkemister gått under i sinnessjukdom och t.o.m. kroppslig död. Sol Niger svävar på den mörka himlen…





NAESTA...








Bilderna är hämtade från alkemiska verk och är färglagda av författaren. Notera att färgerna ej nödvändigtvis är de regelrätta enligt den alkemiska traditionen.

The Alchemy Web Site – en skotsk sajt om alkemi.


© Mats Winther, 1998





HOME